Top 10 – Pembalap NASCAR Terbaik Sepanjang Masa

Richard Petty dan Dale Earnhardt

Sejak Henry Ford meletakkan dasar mobil sebagai budaya baru bagi kita, manusia ingin pulang-pergi cepat dan telah mengidolakan orang-orang yang berhasil membuktikan kecepatan adalah segalanya. Singkatnya, Amerika memiliki kebutuhan untuk kecepatan. 1948 merupakan tahun yang baik untuk mengawali kecepatan tersebut dengan pendirian balap mobil NASCAR dan sejak saat itu negara ini seakan terkena demam kecepatan dengan kepala yang terisi bensin untuk memacu hormon testosteron setiap kali melihat mobil melaju dalam kecepatan 200 mph, kecepatan melalui giliran licin atau berputar melalui tengah lapangan .

Jiwa pemberani banuak pembalap di belakang kemudi yang menjadi awal mula kemenangan tapi juga banyak yang gagal dianggap sebagai faktor bagi seseorang untuk mengidolakan pembalap dan menganggapnya sebagai pahlawan. Berikut ini adalah daftar 10 pembalap NASCAR terbaik sepanjang masa.

10. MARK MARTIN

Mark Martin

Tentu kita tidak melawak disini. Meskipun Martin tidak pernah memenangi kejuaraan NASCAR sepanjang kariernya sampai saat ini tetapi ia merupakan pembalap berkualitas yang selalu diharapkan bisa menjadi juara.

Julukannya adalah Mr. Consistent. Sepanjang kariernya, Martin mengumpulkan 374 finis Top 10, 35 kali memenangi balapan dan 41 pole position. Ia menempati posisi kedua klasemen pembalap sebanyak empat kali, yang terakhir pada tahun 2009.

Rekor terbaiknya adalah memenangi balapan NASCAR Seri Busch (divisi dua NASCAR) sebanyak 48 kali. Martin masuk ke Daftar 50 Pembalap NASCAR Terbaik dan berada di peringkat keenam NASCAR secara umum dari 1989 sampai 1999.

9. BILL ELLIOTT

Bill Elliott

Dikenal sebagai Awesome Bill from Dawsonville atau Million Dollar Bill, ia menjadi pembalap NASCAR pertama yang menjadi cover majalah Sports Illustrated pada 1985. Ia termasuk pembalap yang cukup luar biasa karena prestasi yang cukup mengagumkan: 11 menang, 11 pole dan $ 2,3 juta dari pendapatan balapannya.

Elliott kemudian memenangkan kejuaraan NASCAR pada tahun 1988 dan hanya kalah tipis pada tahun 1992 sebesar 10 poin atas Alan Kulwicki. Ia juga memiliki dua kemenangan di Daytona 500 pada 1985 dan 1987 dan memegang rekor kecepatan di Talladega dan Daytona.

Sepanjang karirnya, ia telah memenangi 44 kali balapan NASCAR, Elliott juga mendapatkan tempat ini berdasarkan popularitas di seluruh dunia. Selain dalam cover majalah SI tersebut, Elliott juga pembalap pertama yang memiliki nama mereka pada video game-lisensi resmi NASCAR, Bill Elliott NASCAR Challenge, dan mendapat sebutan Pembalap NASCAR Paling Populer dalam 16 kali kesempatan.

8. RUSTY WALLACE

Rusty Wallace

Dalam rentang sekitar 20 tahun, dari tahun 1986 sampai 2005, Wallace menduduki peringkat di antara 10 pembalap papan atas NASCAR untuk empat musim. Russell William Wallace dikenal karena cinta dan dedikasi untuk olahraga ini.

Ia memenangkan 55 lomba NASCAR (urutan kedelapan sepanjang masa), memenangkan kejuaraan NASCAR di 1989, dan menjadi juara IROC 1991. Pada tahun 1998, Wallace masuk sebagai sebagai salah satu dari 50 Pembalap NASCAR Terbaik Sepanjang Masa.

Saat ini Wallace berkiprah sebagai penyiar TV di stasiun TV ESPN dan ABC untuk tayangan balap NASCAR dan IndyCar. Jiwa otomotifnya membuatnya tidak bisa jauh-jauh dari ajang balapan.

7. DARRELL WALTRIP

Darrell Waltrip

Darrell turun di ajang NASCAR dari musim 1972 sampai 1990 dan berhasil meraih tiga kali gelar juara umum yaitu pada musim 1981, 1982 dan 1985. Ia juga adalah juara Daytona 500 1989 yang ia menangi dengan cara perhitungan gila seputar taktik pemakaian bahan bakar.

Usai pensiun dari karier sebagai pembalap, saat ini Waltrip berprofesi sebagai wirausahawan dengan membuka toko jual beli mobil diFranklin, Tennessee. Ia juga menjadi komentator siaran NASCAR untuk stasiun televisi Fox Sports dan Speed TV. Ucapannya yang terkenal saat membawakan acara NASCAR di Fox adalah “boogity-boogity-boogity, lets go racing boys!”

Dalam dunia film, Waltrip juga dua kali mengisi suara karakter Darrell Cartrip yang berbasiskan namanya dalam film Cars dan Cars 2.

6. CALE YARBOROUGH

Cale Yarborough

83 kali menang balapan menjadi catatan bagi Cale, yang juga merupakan juara NASCAR tiga kali beruntun pada 1976, 1977 dan 1978. Ia juga mencatat empat kali kemenangan Daytona 500 pada 1968, 1977, 1983 dan 1984. Yarborough juga sempat mengikuti lomba Indianapolis tahun 1972 dan finis di posisi 10… tidak terlalu buruk untuk putra seorang petani tembakau.

Saat ini Yarborough bekerja sebagai pengusaha sekaligus petani. Sesekali ia pun menghadiri beberapa balapan NASCAR. Prestasi terakhirnya adalah masuk dalam NASCAR Hall of Fame tahun 2012.

5. JIMMIE JOHNSON

Jimmie Johnson

Pembalap terbaik era dekade 2000-an, Johnson mengendarai mobil bernomor 48 yang disponsori oleh Lowe’s/Kobalt Tools dan dijalankan oleh tim Hendrick Motorsports asuhan Rick Hendrick dan Jeff Gordon. Ia meraih gelar juara NASCAR pertama kali pada tahun 2006 setelah mengalahkan rekan setimnya sendiri, Jeff Gordon. Sampai akhir musim 2010, Johnson menjadi satu-satunya pembalap yang mampu meraih lima gelar juara NASCAR dalam lima musim beruntun.Johnson bergabung bersama Richard Petty dan Dale Earnhardt sebagai pembalap yang mampu memenangi lima gelar juara umum NASCAR. Namun baik Petty maupun Earnhardt Senior masih unggul dalam jumlah raihan gelar NASCAR karena keduanya telah meraih secara total 7 kali juara umum NASCAR.

Beberapa penghargaan yang Johnson dapatkan selama membalap di NASCAR antara lain penghargaan Athlete of the Year 2009 dari Associated Press, NASCAR Driver of the Year 2009, dan juga kerap kali disebut sebagai “Best Driver of the Decade 2000’s”.

Dengan usia yang masih relatif muda, Johnson masih punya kesempatan menyamai rekor Petty dan Earnhardt sebagai juara NASCAR tujuh kali dan bahkan bisa melewati keduanya. Kita masih harus menunggu perjalanan Johnson dalam tahun-tahun kedepannya bersama Hendrick Motorsports.

4. DAVID PEARSON

David Pearson

Catatan Pearson menakjubkan, 26 tahun membalap yang berakhir pada tahun 1986, dan ia meninggalkan warisan yang merupakan salah satu terbesar sepanjang masa. Si Rubah Perak memiliki 105 kemenangan mengesankan dalam lomba NASCAR, bersama dengan 113 kali posisi pole, yang terbaik untuk kedua sepanjang masa. Sebagai salah satu dari 50 Pembalap NASCAR Terbaik, Pearson bisa dibilang yang terbaik di jamannya, berada di posisi pertama atau kedua 63 kali antara tahun 1963 dan 1977, dan mendapatkan 16 kemenangan mengejutkan pada tahun 1968 saja. Pearson juga mengambil Penghargaan Pembalap Paling Populer NASCAR pada tahun 1979 dan 1980.

Puncak kariernya, tanpa pertanyaan keraguan lagi, adalah saat lomba Daytona 500 1976 menjadi saat di mana ia mengalahkan yang terbaik yaitu Richard Petty, setelah kecelakaan heboh mereka pada putaran akhir. Selain itu ia juga merupakan juara NASCAR tiga kali 1966, 1968 dan 1969.

3. JEFF GORDON

Jeff Gordon

Gordon merupakan juara umum balap NASCAR empat kali (1995, 1997, 1998, 2001). Ia juga merupakan juara tiga kali dari Daytona 500. Ia saat ini masih membalap bersama tim Hendrick Motorsports. Ia juga bersama pemilik timRick Hendrick juga menjadi bos dari mobil bernomor #48 yang disponsori oleh Lowe’s, yang dikemudikan oleh Jimmie Johnson, yang juga menjadi juara Seri Piala Sprint NASCAR 2006, 2007, 2008, 2009 dan 2010.

Gordon menjadi pembalap pertama NASCAR yang mampu memenangi uang sebesar $100 juta selama kariernya. Ia juga menjadi pembalap paling cepat sepanjang sejarah NASCAR yang mampu mencapai jumlah kemenangan sebanyak 50 kali.Sampai saat ini Gordon telah memenangi 85 kali lomba NASCAR,dan melewati rekor Bobby Allison dan Darrell Waltrip yang mengoleksi 84 kemenangan.

Selain NASCAR, Gordon juga memiliki minat yang cukup tinggi ke beberapa balapan lain diantaranya Formula Satu dan balapan ketahanan. Ketertarikannya ke ajang F1 sejalan dengan prestasinya menjuarai balapan NASCAR di Infineon Raceway, Sonoma sebanyak lima kali yang merupakan trek NASCAR non-oval.

2. DALE EARNHARDT SENIOR

Dale Earnhardt

Ia dikenal sebagai salah satu pembalap legenda di ajang NASCAR. Earnhardt dikenal sebagai pembalap hebat di era 1980-an sampai 1990-an. Ia memenangi 76 balapan NASCAR, termasuk diantaranya satu kemenangan Daytona 500 tahun 1998. Ia juga mejadi juara umumNASCAR sebanyak 7 kali (1980, 1986, 1987, 1990, 1991,1993 dan 1994), rekor yang sama dengan legenda NASCAR lainnya, Richard Petty.

Earnhardt tewas dalam sebuah kecelakaan hebat saat balapan di Daytona 500 di Daytona International Speedway tahun 2001. Kejayaannya kini coba dilanjutkan oleh putranya, Dale Earnhardt Junior.

1. RICHARD PETTY

Richard Petty

la merupa­kan pembalap mobil NASCAR pertama yang memenangkan uang 1 juta dolar, pemenangg unggulan NASCAR se­panjang masa dengan skor 200, pole position 127 dan 27 kemenangan dalam satu musim kompetisi. la juga memenangkan Daytona 500tujuh kali antara tahun 1961 dan 1981, dan menjadi juara balap nasional NASCAR tahun 1964, 1967, 1971, 1972, 1974, 1975, dan1979.

Pada tahun 1959 Richard berpacu di ajang pertama Daytona 500, yang dahulu kala pernah dimenangkan ayahnya. Tetapi rem mobilnya jebol setelah melintas 20 mil. Meskipun demikian la tampil cukup baik dalam balap-balap selanjutnya Hingga terpilih menjadi kandidat Man of the Year. Ia tampil bagus dalam beberapa tahun, tetapi penyokong dana tidak resmi keluarganya yang berkaitan dengan divisi Plymouth dari Chrysler Corporation tidak membantunya untuk menang. Plymouth harus membuat komitnnen yang kuat untuk balap, juga karena mobil Petty kadang-kadang menghadapi kompetisi daya kuda yang lebih tinggi.

Pada tahun 1979 Richard Petty menjadi pembalap-pemilik pertama yang memenangkan Piala Winston. Dalam kariernya yang panjang, yang bukan hanya mencakup balap mobil tetapi juga permesinannya, Petty bersaing ketat dengan A. J. Foyt, Bobby Allison, Junior Johnson, Fred Lorenzen, David Pearsox, Lee Roy Yarbrough, serta sekelompok besar pembalap top lainnya.

Nama besar Petty masih bertahan sampai saat ini. The King, biasa ia dipanggil merupakan tokoh NASCAR yang paling dihormati dan menjadi salah satu legenda balap mobil di dunia.

Pos ini dipublikasikan di Berita, Motorsport dan tag , , , , , , , . Tandai permalink.