Race Report: Kasey Kahne Menang di Coca Cola 600

Kasey Kahne

Kasey Kahne menegaskan dominasinya di Charlotte Motor Speedway pada Minggu malam (27/5) dengan memenangkan Coca-Cola 600 untuk ketiga kalinya.

Dalam start ke-300 nya di Seri Piala Sprint, Kahne berhasil mendapat kemenangan pertamanya di musim 2012, atau yang pertama sejak bergabung dengan Hendrick Motorsports dan total menjadi kemenangan ke-13 dalam karirnya. Kahne mengalahkan runner-up Denny Hamlin dengan selisih 4,295 detik. Kyle Busch berada di posisi ketiga, diikuti oleh Greg Biffle, Brad Keselowski dan Dale Earnhardt Jr.

Biffle memperbesar keunggulannya serial sampai 10 poin atas rekan setimnya di tim Roush Fenway Racing, Matt Kenseth yang menempati posisi 10 dalam lomba di Charlotte dan ketinggalan 1 lap. Hamlin berada di posisi ketiga dalam klasemen, unggul satu posisi di depan Earnhardt, yang mengekor Biffle dengan selisih 18 poin.

Kahne mengatakan ia tidak pernah kehilangan kepercayaan, meskipun awal musim 2012 cukup buruk bagi dirinya. “Saya tidak pernah meragukan diri saya sendiri,” kata Kahne, yang mencatat finis Top-10 di enam balapan sebelumnya dengan rata-rata 28,5 di tahun perdananya untuk tim Hendrick.

“Saya marah pada beberapa hal yang mungkin terjadi dan saya membuat kesalahan besar di Phoenix dengan menabrak dinding sana, tapi selain itu, kami juga memiliki potensi dan kecepatan, sayang waktu dan nasib juga ikut menentukan.”

“Enam balapan di Top 10 membuktikan bahwa kami (tim Hendrick) kuat dan ini adalah buktinya.”

Setelah pit stop terakhirnya pada lap ke 354 dari 400, Hamlin mulai mengejar Kahne namun gagal mendahuluinya sampai akhir lomba.

“Suhu udara yang mendingin karena malam hari membuat ban mobil saya turun temperaturnya, namun saya bisa kembali menemukan ttik optimalnya dan mencoba mendekati Kahne. Dan ya saya akui Kahne lebih cepat di balapan ini,” ujar Hamlin.

Sebanyak lima kali bendera kuning terjadi di lomba kali ini. Biffle dan Kahne bergantian memimpin. Hamlin melakukan trik cerdik dengan menunda pitstopnya dan hasilnya ia bisa melejit kedepan sebelum akhirnya disalip Kahne.

Earnhardt Jr. juga melakukan hal yang sama tapi ia kemudian mengalami keausan ban sehingga dengan mudah disalip Biffle, Johnson dan Kyle Busch.

Pada lap 353, Kahne, Busch dan Biffle masuk pitstop. Meskipun pit Kahne agak lambat, dirinya mampu mengejar ketinggalan dan menyalip Busch serta Biffle untuk kemudian mendekati Hamlin.

Namun pitstop juga menjadi bencana untuk Jimmie Johnson, yang mengalami salah paham antara mekanik pengisi bahan bakar dan Chad Knaus sebagai pemberi instruksi. Sebagai akibatnya penalti stop-go diberikan kepada Johnson dan ia harus rela turun ke peringkat 11.

Perlombaan diselesaikan dalam tiga jam, 51 menit, 14 detik – menjadi lomba 600 mil yang tercepat dalam sejarah – yang menurut Hamlin menjadi catatan bahwa “setiap orang ingin masuk finis secepatnya.”

Kecepatan rata-rata lomba adalah 155,687 mph memecahkan rekor sebelumnya yaitu 151,952 mph rekor pada tahun 1995 ketika Bobby Labonte memenangkan lomba 600 mil

Danica Patrick finis di posisi ke-30, ketinggalan lima lap dalam debutnya di Charlotte.

HASIL LOMBA – COCA COLA 600:

  1. Kasey Kahne – Hendrick Chevrolet (3 jam; 51 menit; 14.000 detik)
  2. Denny Hamlin – Gibbs Toyota (+ 4.295)
  3. Kyle Busch – Gibbs Toyota (+ 10.676)
  4. Greg Biffle – Roush Fenway Ford (+ 16.010)
  5. Brad Keselowski – Penske Dodge (+ 19.174)
  6. Dale Earnhardt Jr – Hendrick Chevrolet (+ 22.533)
  7. Jeff Gordon – Hendrick Chevrolet (+ 24.561)
  8. Kevin Harvick – Childress Chevrolet (+ 26.083)
  9. Carl Edwards – Roush Fenway Ford (+ 27.239)
  10. Matt Kenseth – Roush Fenway Ford (+ 1 lap)
  11. Jimmie Johnson – Hendrick Chevrolet (+ 1 lap)
  12. Martin Truex Jr – Waltrip Toyota (+ 1 lap)
  13. Clint Bowyer – Waltrip Toyota (+ 2 lap)
  14. Ryan Newman – Stewart-Haas Chevrolet (+ 2 lap)
  15. Paul Menard – Childress Chevrolet (+ 2 lap)
  16. Aric Almirola – Petty Ford (+ 2 lap)
  17. Regan Smith – Furniture Row Chevrolet (+ 2 lap)
  18. Landon Cassill – BK Toyota (+ 2 lap)
  19. Jeff Burton – Childress Chevrolet (+ 2 lap)
  20. Juan Pablo Montoya – Earnhardt Ganassi Chevrolet (+ 2 lap)
  21. Jamie McMurray – Earnhardt Ganassi Chevrolet (+ 3 lap)
  22. Casey Mears – Germain Ford (+ 3 lap)
  23. Joey Logano – Gibbs Toyota (+ 3 lap)
  24. Trevor Bayne – Wood Brothers Ford (+ 3 lap)
  25. Tony Stewart – Stewart-Haas Chevrolet (+ 3 lap)
  26. David Gilliland – Front Row Ford (+ 3 lap)
  27. Kurt Busch – Phoenix Chevrolet (+ 4 lap)
  28. Bobby Labonte – JTG Daugherty Toyota (+ 4 lap)
  29. Travis Kvapil – BK Toyota (+ 5 lap)
  30. Danica Patrick – Stewart/Baldwin Chevrolet (+ 5 lap)
  31. TJ Bell – FAS Lane Ford (+ 10 lap)
  32. Marcos Ambrose – Petty Ford (+ 33 lap)
  33. AJ Allmendinger – Penske Dodge (+ 39 lap)
  34. Mark Martin – Waltrip Toyota (DNF)
  35. David Ragan – Front Row Ford (DNF)
  36. Michael McDowell – Parsons Ford (DNF)
  37. Scott Speed – Leavine Family Ford (DNF)
  38. David Stremme – Inception Toyota (DNF)
  39. Steven Leicht – Little Joe’s Chevrolet (DNF)
  40. Dave Blaney – Baldwin Chevrolet (DNF)
  41. Joe Nemcheck – NEMCO Toyota (DNF)
  42. Cole Whitt – Turn One Chevrolet (DNF)
  43. Josh Wise – Front Row Ford (DNF)
Pos ini dipublikasikan di Berita, Motorsport dan tag , , , . Tandai permalink.